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“Do Not Track” ? 保护消费者隐私抑或保护领先公司的垄断地位?

[转自:Tech2IPO]  RTBChina评论:DoNotTrack最终的受益者也许是拥有消费者硬件和操作系统的巨型公司,消费者隐私不过是博弈的棋子。

Do Not Track(以下简称“DNT”)是个保护用户个人隐私的系统,主要由浏览器发挥功能,从2010年起,IE、Safari、Opera相继支持此功能,Google昨天也将Do Not Track添加到了最新的开发版Chrome中,Chrome是作为市场份额最大的浏览器,然而Google直到上半年才同意政府请求,表示会支持DNT功能。

DNT是这样工作的:用户在浏览器中开启此功能,访问网站时,浏览器在HTTP请求头部添加一段信息,表示用户不想被追踪。所以DNT对于网站也有要求,网站、广告发布商若不对此请求作出回应,DNT就完全无效。

DNT并不是新鲜的东西,早在2007年就有人提出这个设想,让网络使用者隐私与各种跨站收集脚本隔离,但至今DNT机制仍未成熟,而且包含争议。Apache开发者们抵制来自IE 10的DNT信息,因为它不给用户选择,默认开启DNT,并无法关闭。

我们从广告本身开始分析,首先是NYT、CNN等大型网站上的横幅广告,广告商对于用户信息有一定了解,年龄、兴趣、住址等等信息都会在订阅网站时提交,这是传统的广告模型。

以及Kindle广告版,Kindle上投放的不是定制化广告,但质量很高,有许多用户装上多看绕过广告,也有许多用户能从广告中发现有价值的东西,限时免费的好书、打折的好书、优惠券等等。

然而随着互联网发展,网站分工的越发细致,长尾网站越来越多,中小型网站对于用户一无所知,像Google Adsense这类分析网站内容、展示相关广告的工具,效率无法令人满意。

而DNT想遮蔽的东西则更加先进一些,Adobe的“本地共享对象”(也叫做Flash Cookies)、微软和Hulu使用的Super Cookies(微软2011年8月后终止使用,但中国大多数互联网公司、广告技术公司仍在继续使用这种技术或类似的技术。),这些游走在法律边缘的技术遍布整个网络,用户每个不经意的行为都会为发布商提供个人行为信息。

然而广告是大部分中小型互联网公司赖以生存的东西,在壮大或死亡之前,许多公司没有任何广告以外的收入。有了用户信息,低质量网站可以利用对应广告为自己争取一定生存空间和时间,寻求改进。值得一提的是,广告只是吊命用的人参,提高质量还是需要科学锻炼提高身体素质,广告投放得再好、网站内容没有质量,最终也只是个垃圾站而已。

Ricardo Bilton(见Tech2IPO 文《队友,还是对手:隐私是否会杀死网络商业?》 ,文章提到一系列利用隐私赚大钱的公司)都认为毫无节制的DNT会毁灭整个互联网,Bilton认为收集用户信息对于广告发布和定格是必不可少的环节,“广告商们甚至不得不警告用户:若你继续用DNT,整个自由的网络环境都会因此毁灭。”

“这是整个产业链中最脆弱的一环,广告商正竭力维持它的存在,”广告并非寄生于网络,而是与共生,用户不能过度注重隐私的话,否则不仅仅广告商、所有依赖于用户信息的服务都会遭受总打打击。2000年时有人说过一句话,“用户总要为自己的浏览付出点什么,例如广告。”

Mozilla官方博客也有提到DNT,就在微软宣布IE将支持此功能后发表了一篇名为《DNT并不是重点,重点是用户的想法》的文章,文章中提到:

有人问,我们开发团队是不是觉得所有隐私选项都应该让用户来决定,答案是否定的。我们让用户决定是否开启DNT,不意味着其他选项也会如此,DNT是个很特殊的东西。

我们与Mozilla社区的许多隐私研究者、技术专家和用户讨论后才作出这个决定,是否开启DNT反应了不同用户和网站的需求。事实上,已有许多研究数据表明用户喜欢为自己定制的服务和内容,包括定向广告。

 

 

 

 

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